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Que fait un gemmologue ?

Les joailliers et les travailleurs des pierres et métaux précieux conçoivent, fabriquent et vendent des bijoux. Ils ajustent, réparent et évaluent également les pierres précieuses et les bijoux.

Fonctions

Les bijoutiers et les ouvriers spécialisés dans les pierres et les métaux précieux font généralement ce qui suit :

  • Créer des bijoux à partir de pierres et de métaux précieux
  • Examiner et classer les diamants et autres pierres précieuses
  • Nettoyer et polir les bijoux à l’aide de meules de polissage et de bains chimiques
  • Réparer les bijoux en remplaçant les fermoirs cassés, en modifiant la taille des bagues ou en remettant les pierres à leur place
  • Lisser les articulations et les points rugueux et polir les zones lissées
  • Calculer les coûts de la main-d’œuvre et des matériaux pour les nouvelles pièces et les réparations
  • Modéliser de nouvelles pièces avec de la cire sculptée ou un dessin assisté par ordinateur, puis les couler en métal
  • Façonner le métal pour maintenir les pierres précieuses dans les bijoux
  • Souder les pièces ensemble et insérer les pierres

La technologie permet de produire des bijoux de haute qualité à un coût réduit et en moins de temps que ne le permettent les méthodes traditionnelles. Par exemple, les lasers sont souvent utilisés pour couper et améliorer la qualité des pierres, pour des travaux de gravure ou de conception complexes et pour inscrire des messages personnels sur les bijoux. Les bijoutiers utilisent également des lasers pour souder des métaux ensemble sans coutures ni imperfections, ce qui améliore la qualité et l’apparence des bijoux.

CAO/FAO

Certaines entreprises manufacturières utilisent la conception et la fabrication assistées par ordinateur (CAO/FAO) pour faciliter la conception des produits et automatiser certaines étapes.

  • Grâce à la CAO, les bijoutiers peuvent créer un modèle de bijou sur ordinateur et visualiser ensuite l’effet de la modification de différents aspects avant de couper une pierre ou de prendre d’autres mesures coûteuses.
  • Avec la FAO, ils peuvent ensuite créer un moule de la pièce, ce qui facilite la production de nombreuses copies.

Certains bijoutiers utilisent également des logiciels de CAO pour concevoir des bijoux personnalisés. Ils permettent au client de revoir la conception sur un ordinateur et de voir l’effet des modifications, de sorte que le client soit satisfait avant de s’engager à payer un bijou personnalisé.

Voici quelques exemples de types de bijoutiers et de travailleurs des pierres et métaux précieux :

Les gemmologues manipulent avec expertise l’or, l’argent et d’autres métaux. Ils utilisent des pinces et d’autres outils manuels pour façonner et manipuler le métal. Certains peuvent mélanger les ingrédients des alliages en fonction de leurs propriétés métallurgiques.

Les gemmologues analysent, décrivent et certifient la qualité et les caractéristiques des pierres précieuses. Après avoir utilisé des microscopes, des outils informatiques et d’autres instruments de classement pour examiner les pierres précieuses ou les bijoux finis, ils rédigent des rapports certifiant que les articles sont d’une qualité particulière.

Les évaluateurs de bijoux examinent soigneusement les bijoux pour déterminer leur valeur et rédigent ensuite des documents d’évaluation. Ils déterminent la valeur en faisant des recherches sur le marché des bijoux et en utilisant des livres de référence, des catalogues de vente aux enchères, des listes de prix et l’Internet. Ils peuvent travailler pour des bijouteries, des sociétés d’évaluation, des maisons de vente aux enchères, des prêteurs sur gages ou des compagnies d’assurance. De nombreux gemmologues deviennent également des évaluateurs.

Les bijoutiers d’établi travaillent généralement pour des détaillants de bijoux, effectuant des tâches allant du simple nettoyage et de la réparation de bijoux à la fabrication de moules et de pièces à partir de zéro.

Comment devenir gemmologue ?

Les bijoutiers et les travailleurs des pierres et des métaux précieux peuvent accéder à la profession sur la base de leur éducation, qui consiste généralement à obtenir un diplôme d’études secondaires, ou recevoir une formation en cours d’emploi, ou une combinaison des deux.

Education

Bien que la plupart des joailliers et des travailleurs des pierres et métaux précieux aient un diplôme d’études secondaires, de nombreuses écoles de commerce proposent des cours pour les travailleurs qui souhaitent suivre une formation complémentaire. Les sujets des cours peuvent inclure une introduction aux pierres précieuses et aux métaux, le redimensionnement, la réparation et la conception assistée par ordinateur (CAO).

Les programmes varient de 6 mois à 1 an, et beaucoup enseignent aux étudiants comment concevoir, couler, sertir et polir des bijoux et des pierres précieuses, ainsi que comment utiliser et entretenir les outils et l’équipement d’un bijoutier. Les diplômés de ces programmes peuvent être plus attrayants pour les employeurs car ils nécessitent moins de formation sur le tas. Les programmes de formation professionnelle exigent généralement que les candidats aient un diplôme d’études secondaires ou un équivalent.

Formation

Certains bijoutiers apprennent sur le tas. Par exemple, dans les usines de fabrication de bijoux, les travailleurs développent leurs compétences grâce à une formation en cours d’emploi. La durée de la formation requise pour devenir compétent dépend de la difficulté de la spécialité. La formation est généralement axée sur le moulage, le sertissage des pierres, la fabrication de modèles ou la gravure.

Autre expérience

Certains travailleurs acquièrent leurs compétences grâce à une expérience professionnelle connexe. Il peut s’agir de travailler aux côtés d’un bijoutier d’établi ou d’un gemmologue tout en exerçant les fonctions de vendeur dans une bijouterie de détail. Le temps passé dans un magasin avec un bijoutier d’établi ou un gemmologue peut constituer une expérience précieuse.

Evolution de carrière

Dans l’industrie manufacturière, certains bijoutiers accèdent à des postes de supervision, tels que maître joaillier ou bijoutier en chef. Les bijoutiers qui travaillent dans des bijouteries ou des ateliers de réparation peuvent devenir directeurs.

Qualités importantes

Capacité artistique : les bijoutiers doivent avoir la capacité de créer des designs uniques et magnifiques.

Avoir le souci du détail : les bijoutiers et les travailleurs des pierres et métaux précieux doivent prêter attention aux petits et grands détails des pièces qu’ils fabriquent.

Dextérité : les bijoutiers et les travailleurs des pierres précieuses et des métaux doivent déplacer avec précision leurs doigts et leurs outils afin de saisir, de manipuler et d’assembler de très petits objets.

Sens de la mode : les créateurs de bijoux doivent savoir ce qui est élégant et attrayant et ce qui est actuellement demandé par les consommateurs.

Compétences interpersonnelles : les bijoutiers et les travailleurs des pierres et métaux précieux interagissent avec les clients, qu’ils vendent des produits dans les magasins ou lors de salons d’artisanat.

Vision de près : les bijoutiers et les travailleurs des pierres précieuses et des métaux doivent être capables de voir les détails de près (à quelques mètres de l’observateur).

Compétences en matière de visualisation : les bijoutiers et les travailleurs des pierres précieuses et des métaux doivent imaginer comment une chose peut se présenter après que sa forme a été modifiée ou lorsque ses parties sont réarrangées.