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Denise Freidhoffest un chef cuisinier de formation qui a apprécié sa carrière mais a toujours eu l’impression qu’il lui manquait quelque chose. Découvrez comment cette femme de militaire a troqué sa toque de chef pour devenir créatrice de bijoux sur le site Lauren Nicole Gifts.

 

Parlez-nous un peu de vous et de votre parcours entrepreneurial.

 

Après le lycée, j’ai fait une école de cuisine et j’ai travaillé comme chef pendant de nombreuses années, puis je suis devenue plus tard comptable. Mon mari est en service actif dans l’armée, il était donc toujours difficile de changer d’emploi tous les deux ans. Il semblait que dès que je m’installais dans un emploi et que je me faisais des amis, il était temps de déménager à nouveau.

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J’ai découvert que j’avais vraiment besoin d’un exutoire créatif et de quelque chose à moi que je pouvais emmener partout avec moi. J’ai lentement commencé à fabriquer et à vendre des objets artisanaux dans des expositions d’artisanat locales pour le plaisir. En 2004, j’ai démarré un tout petit site web avec six produits (des accessoires pour cheveux monogrammés).

 

Il s’agit d’un site de vente en ligne.

Ma véritable passion était les bijoux, mais je n’avais aucune idée de par où commencer. Pendant plusieurs années, j’ai continué à construire mon site web avec des cadeaux monogrammés tout en passant du temps à étudier les designs de bijoux et à prendre des cours.

 

Il y a deux ans, j’ai commencé à ajouter des bijoux faits main à mon site web qui est maintenant rempli de toutes mes créations de bijoux. J’adore concevoir des pièces personnalisées qui sont significatives pour mes clients. C’est une expérience merveilleuse de travailler en ligne et de rencontrer beaucoup de gens et de propriétaires de petites entreprises. J’espère qu’un jour, lorsque nous arrêterons de déménager, je pourrai ouvrir une petite boutique de bijoux et de cadeaux.

 

Comment avez-vous financé votre entreprise ?

 

A l’origine, j’ai commencé à faire des bandeaux en ruban et des cadeaux brodés pour le plaisir. J’ai commencé à les vendre et à utiliser l’argent pour acheter plus de fournitures. Plus tard, j’ai utilisé une partie de nos économies pour acheter du matériel supplémentaire. Il a fallu quelques années pour que l’entreprise s’autofinance complètement et que je puisse quitter mon emploi. Je ne gagnerai jamais autant d’argent en gérant la petite entreprise qu’en travaillant pour quelqu’un d’autre, mais cela en vaut vraiment la peine.

 

Que faisiez-vous avant de lancer votre propre entreprise ?

 

J’ai travaillé comme chef cuisinier pendant sept ans, puis comme comptable pendant 12 ans. J’ai apprécié ces deux carrières, mais j’ai toujours eu l’impression qu’il me manquait quelque chose.

 

Combien d’heures travaillez-vous par semaine et combien d’heures passez-vous dans votre bureau à domicile ?

 

Je passe environ 40 heures par semaine à traiter et à fabriquer à la main des commandes de bijoux personnalisés. Je passe une autre dizaine d’heures ou plus par semaine à concevoir de nouvelles pièces, à mettre à jour le site Web et à faire toute la paperasserie pour l’entreprise.

 

Comment évalueriez-vous votre réussite ?

 

J’évalue ma réussite en fonction du bonheur que je ressens en allant travailler chaque jour. J’ai travaillé pour beaucoup de sociétés différentes avant de créer ma propre entreprise. J’aime ce que je fais, et c’est le meilleur sentiment du monde de créer un collier ou un bijou qui a une signification sentimentale pour quelqu’un. Même si je fais beaucoup plus d’heures, je n’ai pas l’impression que tout cela soit du vrai ” travail “.

 

Quel a été votre plus grand combat commercial en tant qu’entrepreneur ?

 

Parce que j’ai une petite entreprise en ligne, j’ai parfois du mal avec toutes les mises à jour et les changements qui doivent être faits sur mon site web pour le garder à jour et consultable par les moteurs de recherche. Cela peut également être un véritable défi de commercialiser le site Web en raison d’un budget publicitaire vraiment faible. L’un de mes plus grands défis est notre déménagement constant. Mon mari est dans l’armée, et nous déménageons beaucoup. Je suis finalement devenue beaucoup plus rapide pour démonter mon atelier, le déplacer et le remettre en place.

 

Quel conseil donneriez-vous à un nouvel entrepreneur ?

 

Créez un certain type de plan d’affaires et faites vos recherches avant de démarrer une entreprise. La création d’une nouvelle entreprise peut être très coûteuse, et les erreurs sont faciles à commettre. Une façon peu coûteuse de commencer est d’ouvrir une boutique sur Etsy ou un type de site web similaire. Vous pouvez essayer certains de vos produits et tirer des enseignements du processus. Vous pouvez régler les problèmes, développer davantage vos produits et vous assurer que vous voulez vraiment gérer une petite entreprise avant d’investir plus d’argent.

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Comment gérez-vous toutes vos activités personnelles et professionnelles ?

 

Je trouve plus facile de gérer une petite entreprise plutôt que de travailler pour une société. Je finis par travailler plus d’heures, mais mon temps est flexible. Tout ce que je fais pour l’entreprise est en ligne, de sorte que je peux travailler à tout moment et facilement reprogrammer quoi que ce soit. Je peux facilement planifier autour des déménagements militaires et de l’horaire fou de mon mari.