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Bien que la formation à distance offre à un plus grand nombre de personnes la possibilité d’accéder à l’enseignement supérieur, il ne présente pas que des avantages et des bénéfices. L’enseignement à distance a des coûts, exige des compromis et la motivation est essentielle pour réussir. Toutefois, lorsque vous reconnaissez et comprenez ces inconvénients, ils sont facilement surmontés.

1. La formation à distance exige de la motivation

Comme l’enseignement à distance est flexible, il faut une bonne organisation, une bonne planification et un bon travail pour y parvenir. « Les étudiants ont besoin de plus de discipline pour réussir dans les cours en ligne ». Même si l’instructeur n’est pas assis devant vous, vous devez quand même terminer vos devoirs à temps. Comme pour toutes les autres formes d’apprentissage, il y a des délais à respecter, des examens « à heure fixe » à passer et des devoirs à terminer. Il n’y a pas de compromis et vous pouvez facilement obtenir un zéro ! La formation à distance convient mieux aux apprenants adultes motivés qui n’ont pas le temps de participer à une classe traditionnelle.

2. La formation à distance ne vous donne pas un accès direct à votre instructeur

Certains étudiants craignent de perdre le contact personnel avec un instructeur, par exemple en lui posant des questions après les cours. Cependant, l’enseignement à distance vous donne souvent la possibilité d’envoyer un courriel à votre formateur à tout moment ou de discuter en ligne. Il est normal de craindre la perte du contact humain offert dans une salle de classe traditionnelle tant que vous ne vous engagez pas dans ce mode d’apprentissage et de communication.

3. L’enseignement à distance est isolé

Bien que vous soyez dans une salle de classe virtuelle pleine d’étudiants, la dynamique de l’interaction change avec l’enseignement en ligne. Vous pouvez vous sentir détaché ou seul lorsque vous suivez un programme d’enseignement à distance, mais il existe des possibilités d’envoyer des courriers électroniques, de poster sur des tableaux d’affichage et de participer à des discussions de groupe en ligne. Au début, vous risquez de manquer le contact en face-à-face avec votre instructeur et les autres apprenants, mais la collaboration en ligne peut combler ce vide pour de nombreux étudiants.

4. La formation à distance exige que vous ayez un accès constant et fiable à la technologie

Les étudiants doivent avoir un accès total à l’équipement nécessaire pour répondre aux exigences des cours. Par exemple, les cours en ligne nécessitent un ordinateur avec un accès à Internet. Pour un cours avec du matériel sur CD ou DVD, vous devez disposer d’un lecteur multimédia. Les exigences techniques peuvent être difficiles à satisfaire pour certains étudiants qui peuvent se sentir dépassés et mis au défi s’ils ne maîtrisent pas complètement l’informatique. Les pépins techniques et le fait d’avoir à faire face à un environnement d’apprentissage peu familier peuvent être source de stress et de frustration, mais il existe de nombreuses façons de surmonter ces obstacles.

5. L’enseignement à distance n’offre pas de retour d’information immédiat

Dans une salle de classe traditionnelle, les performances d’un étudiant peuvent être immédiatement évaluées par des questions et des tests informels. Avec l’enseignement à distance, l’étudiant doit attendre que l’instructeur ait examiné son travail et y ait répondu pour obtenir un retour d’information.

6. L’enseignement à distance n’offre pas toujours tous les cours nécessaires en ligne

Les étudiants qui suivent un programme de certificat ou de diplôme spécifique peuvent ne pas avoir tous les cours nécessaires disponibles par le biais de l’enseignement à distance, de sorte qu’il ne convient pas à toutes les matières. Par exemple, vous pouvez étudier un cours d’histoire entièrement en ligne, mais vous ne pouvez pas effectuer des stages cliniques d’infirmiers en ligne. Pour certains cours, la présence physique en classe sera obligatoire pour terminer le cours.

7. La formation à distance peut ne pas être reconnu par un employeur particulier

Bien que la plupart des employeurs reconnaissent l’enseignement à distance, certains employeurs ne le font pas. Les étudiants qui souhaitent travailler pour un employeur spécifique après l’obtention de leur diplôme doivent être sûrs du point de vue de cet employeur sur l’enseignement en ligne.

8. Il existe des coûts cachés

Si vous travaillez pour l’armée et que vous êtes sur le navire, le matériel pédagogique peut devoir être envoyé à l’avance, ce qui entraîne des frais d’expédition et de manutention supplémentaires

9. L’enseignement à distance doit être accrédité

Vous prenez un risque sérieux lorsque vous suivez des programmes d’enseignement à distance qui ne sont pas accrédités parce qu’ils peuvent délivrer des diplômes frauduleux et non valables. L’enseignement à distance n’est pas toujours légitime – il existe de nombreuses « usines à diplômes » qui ne sont pas accréditées. C’est probablement le facteur le plus important à vérifier avant de vous inscrire dans un établissement d’enseignement à distance.

10. La formation à distance ne donne pas aux étudiants la possibilité de travailler leurs compétences en communication orale

Les étudiants qui suivent des cours à distance n’ont pas l’occasion de pratiquer l’interaction verbale avec les professeurs et les autres étudiants.

De nombreuses études ont montré que les cours d’enseignement à distance sont aussi efficaces que la formation traditionnelle en salle de classe – voire meilleurs. Près d’un tiers des responsables universitaires récemment interrogés ont estimé que les résultats de la formation en ligne étaient supérieurs à ceux des environnements d’apprentissage traditionnels. Cependant, il y a des défis à relever pour quiconque choisit d’apprendre par le biais de l’enseignement à distance.